Zoom « Le sympathisant » de Viet Thanh Nguyen

par Pilar MARTINEZ

Avril 1975, Saïgon est en plein chaos. À l’abri d’une villa, entre deux whiskies, un général de l’armée du Sud Vietnam et son capitaine dressent la liste de ceux à qui ils vont délivrer le plus précieux des sésames : une place dans les derniers avions qui décollent encore de la ville.

Mais ce que le général ignore, c’est que son capitaine est un agent double au service des communistes.

Arrivé en Californie, tandis que le général et ses compatriotes exilés tentent de recréer un petit bout de Vietnam sous le soleil de L.A., notre homme observe et rend des comptes dans des lettres codées à son meilleur ami resté au pays. Dans ce microcosme où chacun soupçonne l’autre, notre homme lutte pour ne pas dévoiler sa véritable identité, parfois au prix de décisions aux conséquences dramatiques. Et face à cette femme dont il pourrait bien être amoureux, sa loyauté vacille…

 

 À la fois fresque épique, reconstitution historique et œuvre politique, un premier roman à l’ampleur exceptionnelle, qui nous mène du Saigon de 1975 en plein chaos au Los Angeles des années 1980. Saisissant de réalisme et souvent profondément drôle, porté par une prose électrique, un véritable chef-d’œuvre psychologique. La révélation littéraire de l’année.

La guerre du Vietnam est le résultat direct de la guerre d’Indochine que l’armée de Ho Chi Minh avait mené pour conquérir l’indépendance vis-à-vis de la France. Dans cette guerre civile, ayant lieu dans le contexte de la Guerre Froide, le Vietnam du nord, communiste, est soutenu par la Chine et la URSS tandis que le sud, capitaliste, est épaulé par les Etats-Unis. Celle-ci est la première guerre perdue par las Etats Unis. Elle a pris fin en avril 1975, juste au moment où notre histoire commence. Avec beaucoup d’humour, Viet Thanh Nguyen nous mène à l’époque de ce conflit et nous présent, avec dextérité, les deux face de la même monnaie.

Même s’il n’est pas nécessaire à la lecture du livre, nous avons voulu partager avec vous une petite carte pour vous montrer les différentes positions pendant cette guerre:

Egalement et seulement pour vous donner une idée, nous vous partageons une frise chronologique du conflit. Toutefois nous insistons sur le fait que ces connaissances ne sont pas nécessaires pour la lecture du livre. 

De plus, Viet Thanh Nguyen a gagné le prix Pulitzer avec Le sympathisant. Si vous voulez connaître d’autres livres primés, vous pouvez visiter notre section Prix Littéraires et faire clic sur le livre qui vous intéresse ou sur le prix lui-même. Vous pouvez faire aussi des recherches directes dans le catalogue. 

Aussi, vous pouvez accéder au catalogue de ou à notre bassin linguistique: littérature nord américaine et canadienne.

Finalement, bien que les connaissances sur la Guerre du Vietnam ne soient pas requises pour lire le livre, regarder le film « Apocalypse Now » vous donnera au contraire, une idée visuelle plus claire de certains passages.  Voici la bande-annonce en version originale.

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A bientôt.