“El simpatizante” de Viet Thanh Nguyen

por Pilar MARTINEZ

Abril de 1975, Saigón está sumida en el caos. Desde su mansión, el general del ejército de Vietnam del Sur bebe whisky norteamericano mientras los disparos suenan cada vez más cerca y, con la ayuda de un capitán de su máxima confianza, prepara una lista con los nombres de aquellos que recibirán un billete para los últimos aviones que salen del país. El general y sus compatriotas en breve comenzarán una nueva vida en Los Ángeles sin sospechar que uno de ellos, el capitán, observará en secreto e informará sobre las actividades del grupo a un superior del Viet Cong.

 

La guerra de Vietnam es resultado directo de la guerra de Indochina que llevaron a cabo los nacionalistas de Ho Chi Minh para ganar su independencia de Francia. En esta guerra cicivl, el norte comunista  es apoyado por los países del bloque en su enfrentamiento con el sur que es capitalista y está apoyado por los Estados Unidos; todo esto dentro del contexto de la Guerra Fría.
La Guerra deVietnam es la primera guerra perdida por los Estados Unidos y es justo en la evacuación de Saigón que esta novela comienza. Con mucho humor, Viet Thanh Nguyen nos transporta a la época del conflicto y nos presenta, con maestría, las dos caras de una misma moneda.

Aunque no es necesario para nada al momento de leer el libro, hemos querido presentarte un pequeño mapa para ilustrar el contexto histórico:

Igualmente y sólo para darte una idea, te presentamos una línea cronológica de la guerra de Vietnam. Nosotros no estábamos familiarizados para nada con el conflicto y la verdad es que la ignorancia no obstaculiza para nada la lectura, pero hemos querido darte una herramienta útil. Esperamos que te agrade:

Además, te comentamos que Viet Thanh Nguyen ganó el premio Pulitzer por El simpatizante. Si quieres conocer otros libros galardonados puedes ir a nuestra sección dedicada a los Premios Literarios  y hacer clic en el libro que te interese o bien en el premio que gustes. También puedes hacer una búsqueda directa en el catálogo.

Igualmente, puedes acceder a todos los libros que tenemos del editor Seix Barral o de literatura norteamericana y canadiense.

 

En el libro, el protagonista se encuentra siempre dividido entre dos pertenencias, un ser de dos mundos que no se reivindica completamente en ninguno de los dos. Nos ha parecido que el tema roza con la ahora llamada “literatura de la frontera”, por eso te invitamos a echarle un ojo a la pequeña entrada con títulos y sugerencias que publicamos al respecto hace algún tiempo ya: La literatura de la frontera.

 

Si el conflicto vietnamita te interesa particularmente o que con la lectura de este libro quisieras conocer más, te sugerimos echar un vistazo a este sitio http://conflictovietnan.yolasite.com/antecendetes.php en donde obtendrás mucha información bien clasificada.

Por último y a diferencia de los conocimientos sobre la Guerra de Vietnam en sí mismos, que no son necesarios para comprender la trama de la novela, ver la película de Apocalypse Now te dará al contrario, una idea más visual de ciertos pasajes. Te dejamos con el trailer de la película en versión original y esperamos que nos hagas partícipes de tus opiniones y comentarios sobre el blog, el libro o cualquier otra cosa que quieras compartir con nosotros.